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JUDO COMPETICIÓN

Ai Tsunoda, futura olímpica

Actualizada 19/08/2019 a las 12:20
La leridana, de 17 años, acumula dos oros y un bronce en la Copa de Europa y ha sido campeona europea cadete en su primer año internacional || Aún alberga opciones de estar en Tokio 2020
Ai, de blau, durant una de les competicions internacionals.

Todas las imágenes y contenidos de SEGRE.com tiene derechos y no se permite su reproducción y/o copia sin autorización expresa.

© Ai, de blau, durant una de les competicions internacionals.

MAGDALENA ALTISENT
Ai, de blau, durant una de les competicions internacionals.

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© Ai, de blau, durant una de les competicions internacionals.

MAGDALENA ALTISENT

Tiene solo 17 años y en su primera temporada compitiendo con la selección española, su nombre ya suena como futura olímpica. Aún es cadete, categoría en la que no tiene rival en ‘casa’ (ha sido tres años seguidos campeona estatal), pero ya ha competido en júnior con éxito e incluso ha hecho sus primeros pinitos en sénior. Es Ai Tsunoda Rousbant, leridana de nacimiento, de padre japonés y madre francesa, que en su primer año a nivel internacional no para de acumular éxito tras éxito.

El pasado mes de julio se proclamó campeona de Europa cadete en Varsovia y se colgó el oro en el Festival Olímpico de la Juventud Europea (FOJE) de Azerbaiyán. Anteriormente ya había conseguido una medalla de oro en la Copa de Europa cadete de Tula (Rusia) y un oro (Coimbra) y un bronce (Málaga) en la misma competición júnior.

Su eclosión ha sido tardía por culpa de la burocracia. A pesar de nacer y residir siempre en Lleida, no consiguió la nacionalidad española hasta principios de este año, por eso “no he podido competir a nivel internacional. Lo tramitamos hace tiempo, pero no me la han dado hasta este año, y todo gracias a la ayuda de la Federación Española y del Comité Olímpico Español”, se lamenta Ai, que únicamente podía participar en competiciones en España o en algún torneo en Francia, de donde es originaria su madre, también judoca y que ejerce de mánager y entrenadora, junto a su padre.

Empezó en el mundo del judo muy joven, a los tres años, “porque lo veía en casa”, reconoce. Sus padres, Go y Celine, que se instalaron en Lleida a finales de los 90, regentan desde el 2002, el año que nació Ai, un gimnasio en el barrio de Balàfia, el Dojo Lleida. A pesar de vivirlo día a día a través de sus padres, “no fue hasta que empecé a competir cuando me interesó de verdad el judo. Debía tener unos 12 años”, explica. Desde entonces, era habitual verla en el podio de las diferentes competiciones estatales y autonómicas, hasta que el año pasado la Federación Española decidió convocarla a varias concentraciones con vistas a su estreno internacional.

Aunque los Juegos Olímpicos de Tokio están a la vuelta de la esquina (el año que viene), Tsunoda aún alberga opciones de poder estar, aunque llega muy justa a la cita. “Está difícil. Opciones siempre hay, pero tengo dos rivales por delante de mí y, además, para optar tienes que reunir una serie de requisitos, como estar entre los 18 mejores del ranking mundial absoluto, y ahora mismo estoy la 21 de júniors (y la quinta en cadetes)”, señala la leridana, que no se obsesiona por ello. “Por ahora no me lo planteo como un objetivo. Obviamente, para todo deportista estar en unos Juegos Olímpicos es un sueño, y también lo es para mí, pero no me obsesiono. Antes sí pensaba en Tokio, pero desde hace tiempo en lo único en que me he centrado es en entrenar mucho y duro y lo que tenga que llegar, ya llegará. Si es en Tokio, genial, sino, en la próxima, no me preocupa”, sentencia.

Europeo y Mundial, próximas citas en septiembre

Los buenos resultados que ha logrado a nivel internacional con la selección española le han valido a Ai Tsunoda para asegurarse los billetes para el Mundial y el Europeo, que se disputarán de forma consecutiva el próximo mes de septiembre. Primero afrontará, del 12 al 15 del próximo mes de septiembre en Finlandia, la competición continental de la categoría júnior, gracias a las dos medallas conseguidas en la Copa de Europa, y acto seguido, del 23 al 30 del mismo mes en Kazajistán, afrontará el Mundial cadete, categoría de la que es la actual campeona europea.

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