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La Wikipedia es la principal fuente de información científica, según un estudio

Actualizada 04/10/2016 a las 17:57
La UOC elabora una guía de recomendaciones para editar el contenido científico dirigida a instituciones científicas
Wikipèdia

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Eduard Aibar, director del grupo de investigación Open Science & Innovation (OSI) de la UOC, junto con Marta Aymerich, vicerrectora de Planificación Estratégica e Investigación de la UOC, han presentado este martes los resultados del primer estudio sobre el contenido científico de la Wikipedia en español. El trabajo, que cuenta con el apoyo de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT), constituye la investigación más extensa y profundizada que se ha hecho hasta ahora en el mundo sobre este tipo de contenido en cualquier versión lingüística de la enciclopedia en línea. En el acto, que ha tenido lugar en la sede central de la UOC (Barcelona), ha participado Roderic Guigó, investigador del Centro de Regulación Genómica (CRG), vinculado al Parque de Investigación Biomédica de Barcelona (PRBB), y Àlex Hinojo, embajador y coordinador de proyectos a la asociación Amistosa Wikimedia.

El objetivo de la investigación «Análisis del contenido científico de la Wikipedia española» ha sido estudiar todos los artículos de la enciclopedia sobre temas pertenecientes claramente a alguna disciplina científica —en las diferentes áreas de conocimiento, desde las ciencias naturales hasta las ciencias sociales o las ingenierías. El estudio se ha basado en una determinación previa, mediante un procedimiento semiautomático, de un corpus de 60.108 artículos en temas de ciencia y tecnología.

El proyecto se ha desarrollado alrededor de cuatro ejes: 1) el análisis de la calidad; 2) un estudio de la presencia de la ciencia española; 3) el estudio de los editores y del proceso de edición de los artículos en temas de ciencia, y 4) un análisis del tratamiento de temas científicos controvertidos.

Fruto de la investigación|búsqueda, la UOC ha publicado una Guía de recomendaciones y buenas prácticas para editar el contenido científico de la Wikipedia orientada a científicos, centros de investigación|bú, universidades y sociedades científicas.
Conclusiones principales de la investigación

Los investigadores del grupo OSI —Eduard Aibar, Julià Minguillón, Maura Lerga, Josep Lladós, Antoni Meseguer y Peter Dunajcsik- han resumido las conclusiones principales en los puntos siguientes:

. «El proyecto de investigación ha analizado los principales estudios internacionales llevados a cabo sobre la enciclopedia en línea y evidencia que la Wikipedia es la principal fuente de información científica», explica Aibar. Los datos de la última Encuesta de percepción social de la ciencia en España de la FECYT (2015), por ejemplo, muestran que el 32,7% de los internautas españoles consultan en primer lugar esta enciclopedia para obtener información científica. La investigación también pone elieve la enorme capacidad de esta enciclopedia de enrolar a los mismos ciudadanos de forma activa en el proceso de comunicación pública de la ciencia.

. La calidad y la fiabilidad del contenido de la Wikipedia ha sido una de las cuestiones de más discusión social y mediática. El estudio ha evaluado este tema mediante el análisis de las fuentes de información que los editores han utilizado para elaborar los artículos. El 73% de las 1.160 revistas científicas más importantes en todos los ámbitos aparecen citadas en los artículos de ciencia en la Wikipedia en español. «Eso demuestra que los editores utilizan fuentes primarias —no sólo secundarias o divulgativas— de gran calidad para elaborar las entradas y eso es, sin duda, una garantía clara de su calidad y fiabilidad», según el director de la investigación.

. El 15% de los artículos de la enciclopedia en español tratan directamente cuestiones científicas y tecnológicas.

. Los artículos recogen la mayor parte de los conceptos clave de cada disciplina científica. En torno al 80% de conceptos que aparecen en glosarios de manuales universitarios convencionales tienen un artículo correspondiente a la Wikipedia.

. La distribución temática de los artículos en la Wikipedia en las diferentes áreas de la ciencia se corresponde de manera muy fuerte con la distribución de la producción científica global.

. El perfil educativo de los editores es considerablemente superior a la media de la población general y el 74% tienen estudios universitarios. Son mayoritariamente hombres (90%) y se quejan de la dificultad en consultar literatura científica en internet de forma gratuita (la mayoría de revistas científicas requieren pago previo).

. A pesar de la buena salud de la ciencia en la Wikipedia española, los científicos están poco presentes en la plataforma. Dado que una minoría de estos científicos edita, las referencias a artículos científicos con autoría española no son muy frecuentes y, de hecho, las instituciones científicas españolas (universidades y centros de investigación, principalmente) aparecen poco referenciadas si se compara con las de países próximos en el ámbito europeo. «Sólo la mitad de los centros de investigación más importantes tienen una entrada propia en la Wikipedia», alerta a Aibar.

. La imagen de la ciencia que ofrece la Wikipedia es muy ajustada a la de la ciencia contemporánea. El hecho de que esta plataforma esté editada y escrita principalmente por personas que no son científicos profesionales, al margen que se puedan generar errores puntuales (y, en cualquier caso, no más que en las enciclopedias convencionales), no produce una imagen sesgada o deformada de la ciencia ni una presencia de temas o perspectivas pseudocientíficas.

. La Wikipedia se muestra como una herramienta muy útil para la enseñanza misma de la ciencia en todos los niveles educativos, incluyendo al universitario. Los artículos de mayor calidad constituyen, a menudo, una excelente puerta de entrada o un texto introductorio de gran utilidad para cualquier estudiante. Y, en el caso de los universitarios, les ofrece la posibilidad de explorar la literatura científica primaria más relevante en cada caso. De hecho, estudios anteriores de este equipo de investigación|búsqueda demuestran que cerca del 70% de profesores universitarios la consultan con frecuencia

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