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Descrita en el Pallars Jussà una nueva especie de primate de hace 37 millones de años

Actualizada 27/12/2016 a las 18:49
Gracias a restos fósiles recuperados en el municipio de Sossís
Microchoerus hookeri es el nombre de la nueva especie descrita por investigadores del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont a partir de más de 120 restos recuperados en Sossís (Pallars Jussà). Se trata de un primate de tamaño relativamente pequeña que vivía en los densos bosques que cubrían Europa durante el Eoceno. Los yacimientos de Lleida han permitido describir diversas nuevas variantes de este grupo de primates primitivos lejanamente emparentados con los humanos.

Según ha explicado este martes el Instut Català de Paleontologia, la nueva especie ha sido descrita gracias a varios restos fósiles recuperados cerca del pueblo de Sossís, un pequeño municipio del Pallars Jussà. El yacimiento se descubrió a la década de los 40 mientras se explotaba una mina de lignito y, desde entonces, ha proporcionado numerosos restos de mamíferos, entre los que encontramos roedores, marsupiales, carnívoros primitivos, antepasados de los caballos y hasta cuatro generaciones diferentes de primates (Adapis, Microchoerus, Nievesia y Pseudoloris).

Los restos fósiles de 'Microchoerus hookeri' corresponden fundamentalmente a dientes aislados y fragmentos de mandíbulas. Pocas veces se encuentran otros restos del esqueleto, ya que son mucho más frágiles que los dientes. En el estudio se han analizado hasta 120 fósiles de Microchoerus, lo que supone la muestra mayor de restos de este género en España.

“A partir de la morfología de los dientes interpretamos que tenía una alimentación básicamente a base de fruta y resina”, explica Raef Minwer-Barakat, autor principal del estudio. Algunos cráneos que se han conservado muestran unas órbitas muy grandes que hace pensar a los investigadores que eran animales de hábitos nocturnos. Con respecto a la locomoción, es probable que fuera similar a la de Necrolemur, un género contemporáneo, emparentado estrechamente en Microchoerus y del que sí que se conoce parte del esqueleto. “Si fuera así, se trataría de un animal principalmente arborícola con habilidades para el salto, parecido a los gálagos actuales,” ha comentado Minwer-Barakat. Eran animales relativamente pequeños, entre 500 y 800 gramos de peso. En futuras campañas se esperan encontrar restos del esqueleto postcranial que contribuyan a mejorar el conocimiento de la especie.

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