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SALUD INVESTIGACIÓN

Un equipo dirigido por una leridana crea una vacuna que frena el virus del sida

Actualizada 18/02/2017 a las 09:21
El hallazgo, presentado ayer en EEUU, ahorra los fármacos a los portadores del VIH
Moment de la presentació de Beatriz Mothe ahir a Seattle, Estats Units.

Todas las imágenes y contenidos de SEGRE.com tiene derechos y no se permite su reproducción y/o copia sin autorización expresa.

© Momento de la presentación de Beatriz Mothe ayer en Seattle, Estados Unidos.

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© Momento de la presentación de Beatriz Mothe ayer en Seattle, Estados Unidos.

Cinco personas portadoras del VIH han conseguido por primera vez, con una vacuna terapéutica, controlar el virus sin necesidad de un tratamiento antirretroviral. Y lo han hecho en un ensayo clínico coordinado por la investigadora leridana Beatriz Mothe que ayer se presentó en EEUU en la conferencia más importante del mundo sobre el tema.

Un ensayo clínico de una vacuna terapéutica coordinado por la leridana Beatriz Mothe, investigadora del Institut de Recerca de la Sida (IrsiCaixa) y médica del hospital Can Ruti de Badalona, ha conseguido por primera vez en la historia que personas portadoras del VIH sean capaces de controlar el virus sin necesidad de tomar un tratamiento de antirretrovirales. Los resultados del estudio, los de mayor magnitud hasta la fecha, los presentó ayer la propia Mothe en Seattle (EEUU), durante una sesión en la Conference on Retroviruses and Opportunistic Infections (CROI), la más importante del mundo sobre VIH/sida. Lo hizo acompañada por José Moltó, el otro investigador principal del ensayo, y Bonaventura Clotet, presidente de la Fundació Lluita contra la Sida y director del IrsiCaixa, centro que ha impulsado el ensayo.

La importancia del hallazgo reside en que un número relevante de pacientes, cinco de los 13 a los que se les administró una vacuna terapéutica (no preventiva) diseñada en la Universidad de Oxford, han conseguido controlar el virus del VIH por sí solos, únicamente gracias a su sistema inmunitario, después de que se les interrumpiera el tratamiento. Ello supone un 38,5% de los participantes, que provienen de Can Ruti, el Clínic y el centro BCN Checkpoint. Además de la elevada eficacia, nunca antes esta había durado tanto tiempo, ya que hasta el momento llevan cinco semanas el que menos y hasta 27 el que más sin que el virus haya rebotado, cuando lo habitual es que el VIH reaparezca al mes de suspenderse los antirretrovirales. En este tiempo, los pacientes, todos ellos en tratamiento precoz desde el momento en que se infectaron, solo han presentado pequeños repuntes esporádicos de la carga viral. “Es como si hubiéramos conseguido por un lado debilitar el virus y, por el otro, reforzar el sistema inmunitario”, apunta Mothe, médica también de la Fundació Lluita contra la Sida. La vacuna, la MVA.HIVconsv, se ha administrado combinada con el fármaco Romidepsina, destinado a ‘despertar’ el virus ‘dormido’ dentro del organismo para poder detectar las células infectadas y destruirlas.

LAS CLAVES

  • Tratamiento de por vida El llamado reservorio viral es la causa por la que las personas con VIH no pueden interrumpir a día de hoy el tratamiento. Está formado por células infectadas latentes y que no pueden ser detectadas.

 

  • Controladores virémicos Por primera vez, una intervención terapéutica consigue que pacientes se conviertan en controladores virémicos, que son personas cuyo sistema inmunitario puede controlar de forma natural la cantidad de virus en sangre.
     
  • Financiación del estudio El estudio ha contado con la financiación, entre otros, de la Obra Social la Caixa, la Fundació Glòria Soler, la Gala Sida Barcelona y el Instituto de Salud Carlos III del ministerio de Economía.  
"hemos reeducado al sistema inmunitario"

Beatriz Mothe, coordinadora de l'estudi

¿Cuál es la clave de este éxito?

Es la combinación de tres factores. Por un lado, son pacientes que iniciaron un tratamiento precoz, nada más haberse infectado. Por otro, la vacuna, que ha sido capaz de reeducar el sistema inmunitario hacia zonas del virus relevantes para evitar la dispersión de la enfermedad. Y por último, un fámarco llamado Romidepsina.

¿Se había probado antes una fórmula similar?

Otros ensayos no habían mostrado un efecto así, bien porque se habían combinado con otros fármacos o vacunas o se habían probado en poblaciones que no habían sido tratadas de forma tan precoz.

No obstante, no estamos ante una vacuna preventiva

Es muy importante entender que estos pacientes no están curados, porque hemos detectado trazas del virus en todos ellos. Pero es una estrategia que ha logrado reeducar el sistema inmunitario para controlar el virus.

El objetivo es ahora aumentar la eficacia para llegar a más pacientes

Los históricos resultados de este ensayo del IrsiCaixa, impulsado conjuntamente por la Obra Social la Caixa, el departamento de Salud y la Fundació Lluita contra la Sida a través del programa catalán para el desarrollo de una vacuna del VIH (Hivacat), no ponen el punto y final a la investigación. Al contrario, es el punto de partida. “Es un avance muy relevante. Ahora tenemos que conseguir entender cómo podemos aumentar la eficacia de esta estrategia para que sea efectiva en todos los pacientes”, apunta José Moltó, el otro investigador principal del estudio. Y es que los resultados se han conseguido en un grupo muy seleccionado de personas, todas ellas tratadas desde el momento de la infección, lo que también pone de manifiesto la importancia de la dectección precoz del VIH. Los trabajadores buscarán ahora mejorar aún más los resultados con vacunas mejores, ciclos repetidos de dosis u otros productos en desarrollo.
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