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Descubren pisadas de un reptil que vivió hace 247 millones de años en el Pirineo leridano

Actualizada 20/04/2017 a las 18:06
Fruto de una investigación de la Universitat Autònoma de Barcelona y del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont
Una imatge d'una de les petjades

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© Una imatge d'una de les petjades

Universitat Autònoma de Barcelona
Un equipo de investigadores del Departamento de Geología de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) y del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) ha descrito un gran conjunto de pisadas de arcosauromorfs, reptiles que posteriormente dieron lugar a los cocodrilos y a los dinosaurios. Entre ellas, también las de una nueva especie, Prorotodactylus mesaxonichnus.

Las diversas campañas de campo realizadas desde el año 2012 por geólogos, biólogos y paleontólogos de la UAB y del ICP y en colaboración con geólogos locales en afloramientos de los Pirineos correspondientes a los periodos Pérmico y Triàsico (con unas edades comprendidas entre los 300 y los 200 millones de años) han dado lugar al descubrimiento de una gran cantidad de nuevos yacimientos.

Los investigadores han publicado esta semana en PLOS ONE un nuevo trabajo sobre los ecosistemas de los Pirineos de Lleida durante el inicio del Mesozoico. Los nuevos estudios se basan en las faunas de vertebrados que vivieron allí durante el Triásico inferior y medio (hace entre 247 y 248 millones de años).

Este intervalo de tiempo fue crucial para la recuperación de los ecosistemas después de la extinción de finales del Pérmico (hace unos 252 millones de años), la más mortífera de la historia de la Tierra donde se estima que se extinguieron en torno al 90% de las especies|especias, superando con creces la que causó la extinción de los dinosaurios.

El estudio publicado se basa en el análisis de pisadas fósiles (icnites) que dejaron varios grupos de reptiles sobre estos sedimentos, así como de los ecosistemas donde vivieron.

De entre el conjunto de icnites destaca la presencia de una forma no descrita nunca hasta ahora, que ha comportado el establecimiento de una nueva icnoespècie: Prorotodactylus mesaxonichnus. Las icnoespècies es como los investigadores clasifican las pisadas fósiles (ya que se desconoce qué animal concreto las produjo) y es equivalente a una especie biológica. Hasta ahora, el icnogènere (género de pisada fósil) Prorotodactylus sólo se conocía en la cuenca germánica centroeuropea (Polonia y Alemania).

Los productores de estas icnites se habían atribuido en dinosauromorfos, miembros tempranos del linaje de los dinosaurios, pero las nuevas icnites pirenaicas muestran que se encuentran relacionadas con otro grupo de arcosauromorfs basales, descartando la relación de la nueva icnoespècie con el linaje de los dinosaurios.

Según el investigador del ICP Josep Fortuny “las nuevas pisadas pirenaicas indican que estos animales, de aproximadamente medio metro de largo, usaban las cuatro patas para caminar, y a menudo dejaban marcas de la cola. De todos modos, algunas huellas evidencian una posible locomoción bípeda en momentos puntuales para ir más rápido.” Todas estas características indican que los autores de las pisadas podrían ser euparkeriidos, un grupo de arcosauromorfos basales conocidos por restos óseos de la misma edad en Polonia, Rusia, China y Sur África.
Centro de Descubrimiento de las Ciencias de la Tierra

Parte de las zonas estudiadas, en los alrededores de Port del Cantó, forman parte del Parque Natural del Alto Pirineo (PNAP). Justamente, el PNAP, en colaboración con los investigadores de estos trabajos, el Ayuntamiento de Soriguera (Pallars Sobirà) y de otras instituciones catalanas, ha empezado un proyecto por crear un Centro de Descubrimiento de las Ciencias de la Tierra en Rubió (Pallars Sobirà). Este centro se encargará de divulgar el patrimonio geológico y paleontológico del PNAP. Por lo tanto, los nuevos descubrimientos son una aportación importante para conocer nuestro pasado.
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