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Vacuna contra el Alzheimer

Actualizada 21/09/2017 a las 10:22
Una decena de pacientes leridanos participarán en un ensayo internacional para probar un nuevo fármaco contra la enfermedad || Se les inyectará amiloide, la sustancia que se cree que la causa

Una decena de pacientes leridanos diagnosticados de Alzheimer en una fase inicial participarán a partir de finales de año en un ensayo internacional para probar una vacuna contra la enfermedad. Formarán parte de un estudio con 140 enfermos del resto del estado, además de Francia, Italia y Suecia, a los que se vacunará con un fármaco desarrollado por una empresa española y que ya se ha probado en animales y personas sanas. El estudio, en fase dos, consiste en inyectar a los pacientes una cantidad de la proteína amiloide, sustancia que se cree causante del inicio de todo el proceso de destrucción de las neuronas durante la enfermedad, de la que hoy se conmemora el Día Mundial. El objetivo de este nuevo fármaco es que el enfermo genere defensas que destruyan esta proteína en el cerebro. “Es una vacuna dirigida a personas que ya están diagnosticadas en fases muy iniciales de la enfermedad”, explica Gerard Piñol, responsable de la Unidad de Trastornos Cognitivos del Hospital Santa Maria de Lleida, que participará por primera vez en un estudio con una vacuna. Y es que hasta ahora son muy pocos los ensayos que se han llevado a cabo en todo el mundo con un fármaco de estas características.

Pero esta no es la única investigación sobre la enfermedad en la que está inmersa la unidad leridana. Y es que otros 25 de los pacientes que atienden han formado parte de un estudio que busca eliminar la amiloide de la sangre a través de un filtrado. “Se esperan los primeros resultados para el próximo año”, apuntó el doctor Piñol. Además, otra veintena de enfermos de Alzheimer del hospital leridano también forman parte de un estudio internacional con otras 2.400 personas de todo el mundo. En este caso el objetivo es destruir la amiloide del cerebro a través de la administración de forma mensual de un suero con defensas o anticuerpos para que hagan desaparecer esta sustancia. “Actualmente, en cuanto a tratamiento, estamos igual que hace 15 años y lo único con lo que contamos retrasa muy poco la progresión de la enfermedad. Por eso la investigación está centrada en cómo evitar la muerte de las neuronas”, explica el doctor Piñol.

 

El estudio contará con un total de 140 enfermos, todos ellos diagnosticados en fases muy iniciales
La Unidad de Trastornos Cognitivos de Lleida está inmersa en dos ensayos más con otros 45 pacientes

 

La Unidad de Trastornos Cognitivos de Lleida diagnostica cada año entre 450 y 500 nuevos casos de Alzheimer y se estima que actualmente hay en las comarcas leridanas unos 8.000 afectados. Aunque la mayoría de pacientes continúan siendo mujeres, en los últimos años el perfil del paciente ha variado en cuanto a la edad y cada vez se detectan casos en personas más jóvenes. Así, mientras actualmente se calcula que el 8% de los nuevos diagnosticados tiene menos de 65 años, hace unos años este porcentaje no sobrepasaba el 3%. “Ha dejado de ser extraño ver la enfermedad en esta franja de edad con la repercusión que ello tiene en la vida laboral, económica y social de los enfermos”, concluye el doctor Piñol.

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