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El café, un aliado del deporte

Actualizada 26/09/2017 a las 17:45
Según nutricionistas, la bebida aumenta el rendimiento, fomenta el consumo de grasa corporal y disminuye la sensación de fatiga muscular
Después del agua, pocas bebidas son tan populares en el mundo como el café y el té. Quizás por eso son fuente de duda y objeto de debate en las conversaciones cotidianas. Parece claro que el café nos despierta, ¿pero también sirve para combatir enfermedades? ¿Cuántas tazas podemos tomar cada día? ¿El té es más saludable? ¿La teína y la cafeína son diferentes? Algunas preguntas todavía ocupan las investigaciones científicas y otras ya tienen respuesta. Por ejemplo: la cafeína y la teína son la misma molécula, y tanto el café como el té pueden ser miembros de pleno derecho de una dieta saludable. Es decir, no son perjudiciales, «aunque tampoco podemos afirmar que tengan superpoderes», según explica el nutricionista Àlex Vidal, profesor de los Estudios de Ciencias de la Salud de la UOC.

La protagonista común de las bebidas a base de hojas de té o de granos de café, y la causa principal que haya que consumirlas con moderación, es la cafeína, una sustancia que estimula el sistema nervioso central, el estado de alerta y la concentración. «Además, en la práctica del deporte aumenta el rendimiento, fomenta el consumo de grasa corporal y disminuye la sensación de fatiga muscular», subraya al experto de la UOC. El café suele tener más concentración de cafeína que el té. De entre las variedades de té, el negro se sitúa arriba del todo.

Pero la cafeína no se puede tomar sin medida. Tal como indica la Autoridad Europea de Seguridad Alimenticia (EFSA), hasta 400 mg diarios de esta sustancia son seguros para la salud en el caso de los adultos sanos, exceptuando las embarazadas. Como, según la misma institución, un café contiene por término medio entre 80 y 90 mg cafeína y un té negro lleva unos 50, a priori tendríamos margen para tomar unas cuantas tazas. No obstante, el EFSA advierte que dosis individuales de unos 100 mg pueden alterar los patrones del sueño y su duración, especialmente si se toman por la noche.

En este sentido, Vidal aconseja tener muy en cuenta la vida que lleva cada uno y escuchar el cuerpo para saber si nos conviene tomar más o menos y en qué momento. La hipertensión es un factor que hay que tener en cuenta. Con respecto a los deportistas que toman café para mejorar su rendimiento, el nutricionista recomienda sustituirlo por cafeína en cápsulas, «porque de otra manera es muy difícil que sepan qué cantidad están ingiriendo, y el abuso de café puede comportar problemas, como la deshidratación.»
Más allá de la cafeína
Pero más allá de la cafeína, todo apunta que otras sustancias presentes en el té, el café o las dos plantas estarían relacionadas con los efectos beneficiosos que el uno y el otro parecen tener para la salud. Por ejemplo, este mismo verano un estudio encabezado por científicos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha asociado la toma de entre una y tres tazas de café al día, tanto con cafeína como descafeinado, con una probabilidad más baja de muerte prematura, sobre todo a causa de enfermedades digestivas o del corazón.

Aunque sólo es una asociación, el estudio es una muestra del cambio de percepción con respecto a los efectos del café en la salud. En este sentido, en 2016 la misma OMS retiró el café de una lista donde, desde los años noventa, se lo consideraba uno posible cancerígeno. Actualmente se considera que no hay una evidencia concluyente. «Tomar café también se asocia con la prevención de la diabetes tipo 2, sobre todo gracias a un antioxidante que favorece el metabolismo de los azúcares», recuerda al nutricionista. Otra investigación publicada este año sugiere que puede ayudar a prevenir el cáncer de hígado. Con todo, «parece que las sustancias antioxidantes del té pueden estar más relacionadas con efectos anticancerígenos», señala Vidal.

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