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Crecen los casos de malaria importados en Catalunya

Actualizada 25/04/2018 a las 10:59
Salud recomienda a los viajeros que tomen medidas para evitar contraer e importar la enfermedad
Este miércoles se celebra el Día Mundial del paludismo, promovido por la Organización Mundial de la Salud (OMS). El lema de este año ‘Preparados para vencer al paludismo’ subraya el compromiso de la comunidad internacional para unirse entorno al objetivo de conseguir un mundo libre de esta enfermedad, también conocida como malaria.

En el mundo, el repunte en el número de casos el año 2016 (5 millones más que en 2015), la elevada mortalidad que causa (445.000 defunciones en 2016) y el hecho de que los menores de 5 años sean particularmente vulnerables a la enfermedad (cada 2 minutos muere un niño) hacen de la malaria un problema de salud pública a nivel global. No obstante, cada vez más países avanzan hacia la eliminación de la enfermedad y en los últimos años seis países han recibido la certificación de país sin paludismo.

Actualmente la distribución del paludismo en el mundo no es homogénea y el continente africano concentra el 90% de los casos y el 91% de las defunciones, que se concentra en los niños menores de 5 años. En Catalunya no hay paludismo autóctono y todos los casos son importados como consecuencia de haber hecho estancias en países endémicos. No obstante, en los últimos años en Catalunya se observa una tendencia creciente del número de casos importados.

Según el departamento de Salud, esta tendencia sostenida en el tiempo apunta a la necesidad de reforzar el consejo a viajeros en áreas endémicas con la finalidad que cumplan las recomendaciones de quimioprofilaxis realizadas por los profesionales sanitarios.
¿Qué hacer si se viaja a un área endémica?
Si se está preparando un viaje a una zona con riesgo de malaria -como el África subsahariana, la parte central de América del Sur o el Pacífico oriental- se tienen que tomar algunas medidas para evitar contraer la enfermedad, tanto antes de marcharse como durante la estancia en el país.

Antes de marcharse, hay que concertar una visita en los Centros Vacunals y Unidades de Salud Internacional para recibir indicaciones sobre la necesidad de hacer un tratamiento antes, durante y después del viaje. El profesional sanitario podrá prescribirá un tratamiento con medicamentos; en este sentido, la visita se tiene que planificar con tiempo porque, en función del medicamento, puede ser necesario empezar a tomarlo hasta tres semanas antes de desplazarse a la zona de riesgo. Hay diferentes medicamentos indicados para la prevención de la malaria (mefloquina, doxiciclina, cloroquina, etc.), pero todos se acostumbran a tolerar bien, según se recoge en un documento publicado recientemente en el Canal Medicamentos y Farmacia del Canal Salud.

Aparte de los medicamentos, evitar las picaduras de mosquito durante la estancia es tanto o más importante que tomar medicación preventiva.

Por otra parte, la información disponible con relación a la eficacia de las plantas en la prevención de la malaria es limitada y, por lo tanto, no son recomendables. Tampoco hay evidencia científica probada que la homeopatía u otros tratamientos alternativos sean efectivos en la prevención y/o tratamiento de la enfermedad.

Por último, las mujeres embarazadas tienen que evitar viajar a zonas donde haya riesgo de transmisión de paludismo y está desaconsejado el viaje a zonas con riesgo de paludismo a los bebés y niños pequeños. En caso de que el viaje no se pueda evitar es muy importante tomar las medidas de prevención descritas.
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