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SALUD INVESTIGACIÓN

Objetivo: curar la metástasis cerebral

Actualizada 30/01/2020 a las 10:47

El investigador Manuel Valiente expone en la UdL las nuevas estrategias contra este proceso de propagación tumoral || Ha hallado un compuesto sintético que consigue frenar su avance

El científic Manuel Valiente, ahir durant la sessió a la unitat docent de la UdL.

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© El científic Manuel Valiente, ahir durant la sessió a la unitat docent de la UdL.

IRBLLEIDA

La metástasis cerebral, que puede afectar a hasta tres de cada diez pacientes oncológicos, sigue siendo uno de los grandes retos de la medicina. Los tratamientos son escasos pero el investigador Manuel Valiente, jefe del Grupo de Metástasis Cerebral del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) que ayer impartió una charla en la unidad docente de la Universitat de Lleida, junto al IRBLleida, está cada día más cerca de arrojar luz sobre este proceso de propagación y frenarlo. “Hoy estamos más cerca que ayer de encontrar una cura, pero hay que dedicar muchos más esfuerzos a la investigación de la metástasis, que hace que la progresión del cáncer pueda llegar a ser bastante letal”, explicó Valiente. Su equipo lleva años intentando descifrar cómo crecen las células cancerígenas para saber de qué manera atacarlas y han descubierto que “cuando la metástasis crece modifica el cerebro, haciendo que algunas células actúen de forma anormal y aceleren el proceso de deterioro”. Estas células son los astrocitos, una población de células del cerebro que responden ante el daño entrando en un estado reactivo y se asocian a la metástasis. “Cuando se elimina el gen STAT3 de estos astrocitos reactivos, la viabilidad de la metástasis se ve comprometida”, explicó Valiente.

En este sentido, este doctor en Neurociencias y su equipo del CNIO descubrieron que la silibinina, un compuesto sintético, frena el avance de la metástasis desactivando la actividad del STAT3, impidiendo así que los astrocitos sean “secuestrados” por el tumor. Tras un ensayo con ratones, pusieron en práctica este fármaco −combinado con el tratamiento estándar− en dieciocho pacientes con carcinoma de pulmón y metástasis cerebrales. De estos, el 75 por ciento reaccionó positivamente a nivel de las metástasis cerebrales, tres de ellos mostraron una respuesta total y diez una respuesta parcial. El trabajo, que describe la primera estrategia contra este tipo de metástasis que ataca su microambiente cerebral, supone un paso importante para la medicina oncológica, pues “los pacientes con este tipo de propagación tumoral siempre han estado excluidos debido a su mal pronóstico”. La metástasis cerebral proviene sobre todo de tumores de pulmón, piel o mama.

Estudio pionero contra un cáncer frecuente entre los niños

Personal científico del Institut d’Investigació Biomèdica de Bellvitge (Idibell) ha identificado una proteína determinante para la progresión tumoral y la metástasis del cáncer infantil rabdomiosarcoma, el más frecuente en los tejidos blandos, que representa casi el 5% de los tumores pediátricos y cuya tasa de supervivencia es de entre el 60% y 70%. El grupo dirigido por Óscar M.Tirado ha observado que las células de este tipo de sarcoma tienen niveles muy altos de la proteína LOXL2 y que, además, esta está implicada en la capacidad metastásica de los tumores. Por otro lado, el hospital Niño Jesús de Madrid ha puesto en marcha recientemente proyecto Cunina, con el que tiene como objetivo curar al 100% de los niños que padecen leucemia mediante la identificación de nuevos genes que predisponen a esta enfermedad pero no solo en el menor, también en su familia. En el conjunto del estado, se diagnostican 350 de estos casos cada año.
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