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Un estudio con investigadores de la UdL revela que el cambio global favorece los grandes incendios forestales

  • ACN
Actualizada 09/11/2020 a las 16:58
Treballs de neteja en un dels boscos afectats pel gran incendi ahir a Maials.

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© Imagen de archivo de los trabajos de limpieza en los bosques afectados por el gran incendio en Maials.

MAITE MONNE

Un estudio internacional con la participación de investigadores del Centro de Ciencia y Tecnología Forestal de Catalunya (CTFC) y de la UdL ha concluido que el cambio global favorece los grandes incendios forestales como los de California, que durante 2020 ya han quemado 2 millones de hectáreas. El estudio ha hecho un análisis histórico de siete décadas de registros documentales de incendios forestales en la costa sur de California utilizando varias técnicas estadísticas. El actual escenario de cambio climático, aseguran en el estudio, proyecta un aumento de los incendios forestales en regiones con ecosistemas mediterráneos. La investigación se ha publicado en la revista científica 'Science of the Total Environment'.

El autor principal del artículo e investigador del Centro de Ciencia y Tecnología Forestal de Catalunya en el GFBI Hub, Adrián Cardil, explica que "comprender el efecto que la variabilidad climática causa en los grandes incendios forestales es esencial para una planificación eficiente de los recursos ambientales a largo plazo y para prever adecuadamente el peligro y el riesgo de fuego durante la temporada de incendios". La investigación ha contado con la participación de investigadores del resto del Estado, el Reino Unido, Italia y los Estados Unidos.

Los resultados también demuestran como los factores que promueven el fuego, como sequías, vientos u olas de calor, y que son clave para explicar los grandes incendios de California, "están directamente influenciados por fenómenos como las teleconexiones climáticas". Según explican los investigadores, las teleconexiones climáticas son "anomalías de un clima regional que pueden afectar a otra región alejada de aquella en la que se ha producido la anomalía". Un ejemplo de eso sería 'El Niño', creado por las modificaciones entre la atmósfera y el océano en el Pacífico Central.

Tal como denota el estudio, el clima juega un papel muy importante a la hora de generar las condiciones idóneas para favorecer la ignición y propagación de incendios, aunque los investigadores aseguran no es la única pieza clave. "Si bien tenemos que tener en cuenta el cambio climático, para poder explicar lo que está pasando en regiones con ecosistemas mediterráneos, como California, también tenemos que prestar atención a los cambios de usos del territorio. Es por eso que no tenemos que hablar sólo del cambio climático, sino que del cambio global", explica Sergio de Miguel, también autor del artículo y profesor de la Universidad de Lleida y ninguno del GFBI (Global Monte Biodiversity Initiative) Hub.

Estos cambios de usos debidos al abandono de prácticas tradicionales, como el uso del fuego como herramienta de gestión del paisaje, ha comportado "un aumento del combustible forestal y, por lo tanto, unos bosques más vulnerables ante situaciones climáticas adversas".

"Las consecuencias de esta tormenta perfecta las estamos viendo ahora en California, donde sólo en lo que llevamos de 2020 ya han quemado casi 2 millones de hectáreas, el equivalente a toda la superficie forestal de Cataluña,” explica de Miguel, quien alerta que "en Cataluña y en muchas otras zonas mediterráneas nos encontremos en un contexto similar, y eso quiere decir que el estamos viendo en California puede pasar también en nuestra casa”. Es por eso que "la experiencia nos tiene que servir de espejo para poder aprender la lección y tomar mejores decisiones en la gestión de nuestro paisaje", concluye.

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