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Quince leridanos participan en el ensayo europeo del medicamento contra el Alzhéimer aprobado en los EE.UU.

  • ACN / Redacció
Actualizada 20/09/2021 a las 12:59
Els investigadors de la Unitat de Trastorns Cognitius de l'Hospital Universitari de Santa Maria de Lleida.

Los investigadores de la Unidad de Trastornos Cognitivos del Hospital Universitario de Santa Maria de Lleida.

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© Los investigadores de la Unidad de Trastornos Cognitivos del Hospital Universitario de Santa Maria de Lleida.

ICS

Quince pacientes de la Unidad de Trastornos Cognitivos del Hospital Universitario de Santa Maria de Lleida han participado en los ensayos clínicos para avalar un nuevo fármaco contra el Alzhéimer. Concretamente, la Food and Drug Administration (FDA), con sede en los Estados Unidos, ha aprobado este nuevo medicamento (aducanumab) que está pendiente de evaluación por parte de la Agencia Europea del Medicamento. Después de quince años sin nuevos fármacos para la enfermedad, este nuevo medicamento permite frenar la progresión. Paralelamente, investigadores de la Unidad de Trastornos Cognitivos y del Grupo de Investigación de Neurociencias Clínicas del IRBLleida estudian biomarcadores en sangre y en líquido cefalorraquídeo para el diagnóstico precoz del Alzhéimer.

El responsable de la Unidad de Trastornos Cognitivos del Hospital Santa Maria y profesor de la Universidad de Lleida (UdL), Gerard Piñol, ha valorado positivamente la aprobación de este nuevo fármaco contra el Alzhéimer. "Tiene que ser una puerta abierta a la aparición de más fármacos que tengan todavía un mayor impacto para frenar el deterioro cognitivo de los pacientes, porque se siguen investigando nuevas moléculas en diferentes ensayos clínicos internacionales", ha afirmado.

Efectos "devastadores" de la covid-19 en la evolución de muchos pacientes

A pesar de estos avances terapéuticos, Piñol ha puesto de relieve los efectos "devastadores" que ha tenido la covid-19 en la evolución de muchos pacientes. “El aislamiento social obligatorio durante mucho tiempo, asociado con el miedo de muchas personas vulnerables, junto con las limitaciones impuestas en muchos de los programas de estimulación cognitiva han supuesto un fuerte impacto en el empeoramiento cognitivo y, especialmente, en el conductual de muchos pacientes, afirma Piñol.

Durante este último año, las consultas de pacientes con quejas cognitivas postcovid han incrementado de forma "exponencial" en el último año, hecho que supone un nuevo reto en el manejo de estos individuos, según el investigador. Por este motivo, la Unidad de Trastornos Cognitivos del Hospital Santa Maria participa en varios proyectos colaborativos que pretenden mejorar el conocimiento sobre el impacto de la covid en la cognición de los pacientes.

La Unidad de también colabora en diferentes proyectos de investigación junto con consorcios de genética en el ámbito estatal y europeo con el objetivo de conocer nuevos factores de riesgo genético y mecanismos implicados en la enfermedad. Todos estos proyectos asistenciales y de investigación han situado a la Unidad de Trastornos Cognitivos entre las unidades de memoria más punteras del país.

La enfermedad del Alzhéimer

El Alzhéimer es una enfermedad neurodegenerativa que provoca una pérdida progresiva de la memoria reciente a la cual se añade la afectación de otras funciones cognitivas durante la evolución de la enfermedad y, en algunos casos, alteraciones de la conducta. Según datos de la Federación de Asociaciones de Alzhéimer de Catalunya (FAFAC), esta enfermedad afecta aproximadamente a 85.000 personas en Catalunya. En las comarcas de Lleida, son unas 9.000 las diagnosticadas. El envejecimiento es uno de los principales factores de riesgo. Por eso, con el aumento de la esperanza de vida, el número de personas afectadas se puede incrementar considerablemente las próximas décadas.

El 21 de septiembre se conmemora el Día Mundial del Alzhéimer, declarado por la Organización Mundial de la Salud, este año bajo el lema 'Cero omisiones. Cero Alzhéimer'. Con esta consigna se quiere poner de manifiesto la importancia del diagnóstico precoz, como punto de partida básico e imprescindible para llegar a tiempo no sólo a la detección de casos, sino, sobre todo, para poder poner en marcha los procesos de intervención terapéutica necesarios que tienen que dirigirse al conjunto de la familia afectada de Alzhéimer o de otro tipo de demencia. Igualmente, el diagnóstico es la herramienta imprescindible para reducir las "alarmantes" cifras que representa el infradiagnóstico de esta enfermedad neurodegenerativa que, de acuerdo con la Sociedad Española de Neurología, puede llegar en torno al 30% de casos sin diagnosticar.

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