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¿Cuesta más conciliar el sueño cuando hay luna llena?

Actualizada 11/11/2021 a las 18:37
Costa més agafar el son quan hi ha lluna plena?

¿Cuesta más conciliar el sueño cuando hay luna llena?

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© ¿Cuesta más conciliar el sueño cuando hay luna llena?

La luna ha sido desde siempre fuente de inspiración de leyendas populares, desde la del hombre lobo hasta que durante la luna llena hay más partos, el pelo crece más rápido... y cuesta más conciliar el sueño. 

Se han publicado algunos trabajos en los que se ha observado que la latencia de sueño, es decir, el tiempo que tardamos en dormirnos, aumenta en los días previos a la luna llena. Además, el sueño profundo, el de ondas lentas, se podría ver reducido en esos días. Ya en 2013, un trabajo publicado en Current Biology y liderado por Christian Cajochen apuntaba al efecto de las fases lunares sobre aspectos del sueño evaluados mediante electroencefalografía. Los voluntarios durmieron 20 minutos menos en promedio y tuvieron un 30 % menos de sueño profundo en días previos a la luna llena. Los investigadores resaltaban, además, un aspecto importante del estudio: su carácter retrospectivo. Ninguna persona de las implicadas en el proceso de toma de datos fue consciente de que se trataba de evaluar el posible efecto de las fases lunares. Evaluaron el sueño con un objetivo totalmente distinto, y se les ocurrió analizar este factor años más tarde. Eso eliminaba de un plumazo cualquier sesgo, y también el posible efecto placebo/nocebo.

A principios de este año, un equipo de investigadores entre los que se encuentran Leandro Casiraghi y Horacio de la Iglesia ha publicado un trabajo en Science Advances que confirma estos resultados. En este caso, lo hicieron mediante la monitorización ambulatoria (con un dispositivo de pulsera) de tribus indígenas argentinas (con y sin acceso a luz eléctrica), y de una población estadounidense altamente industrializada. En las tres situaciones, los resultados fueron similares: la luna llena retrasó la hora de dormir y acortó la duración del sueño. ¿Es la luz la culpable? ¿Pero qué aspecto de la luna llena hace que (supuestamente) durmamos menos?

Está claro que en las noches de luna llena hay más luz, sobre todo si no la enmascaramos con la luz eléctrica. Sin embargo, en ambos estudios el efecto de la luz que refleja la luna quedó descartado. En el primer caso, porque el sueño de los voluntarios se registró en condiciones controladas de laboratorio (sin recibir la luz proveniente del exterior). En el segundo, porque tanto la tribu sin acceso a luz eléctrica (con menos contaminación lumínica y mayor potencial influencia de la luz de la luna) como la tribu con acceso a luz eléctrica y la población industrializada mostraron efectos similares. No está claro si se trata de un ritmo endógeno que mantenemos o si nuestro organismo es sensible al efecto de la gravedad ejercida por la luna en sus distintas fases. Si fuera lo segundo, Casiraghi y sus colaboradores explican que, aunque la fuerza gravitacional sería la misma en luna llena y luna nueva, cada una ocurre a horas distintas. Así, es la luna llena la única que ejercería este efecto durante la noche, cuando dormimos.

Otros autores, sin embargo, descartan que la fuerza gravitacional de la luna pueda tener algún efecto en masas tan pequeñas como nuestro organismo. En cualquier caso, el posible efecto estimulante de la luna llena sería fruto de la ventaja adaptativa que suponía estar más activos esas noches en las que había más luz natural para ver a nuestro alrededor.

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