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La hormiga loca, la nueva especie invasora que afecta edificios y cultivos

  • ACN/Redacció
Actualizada 25/11/2021 a las 18:03
La formiga boja, la nova espècie invasora que afecta edificis i conreus

La hormiga loca, la nueva especie invasora que afecta edificios y cultivos

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© La hormiga loca, la nueva especie invasora que afecta edificios y cultivos

Los científicos la conocen con el nombre de Paratrechina longicornios pero popularmente se la llama “hormiga loca”. Es una especie invasora muy destructiva que desplaza otras especies y puede convertirse en una plaga para edificios o cultivos. Los principales impactos que provoca esta hormiga en las zonas de invasión es que desplaza a especies nativas y otros invertebrados. Tiene una elevada capacidad destructiva, es una plaga en edificios e infraestructuras y puede llegar a ser incluso una plaga agrícola porque estas hormigas protegen a insectos chupadores, cucarachas y pulgones, y facilitan su expansión.

Catalogada como invasora dentro de la legislación estatal, se trata de una especie omnívora que forma normalmente colonias pequeñas con unos pocos centenares de obreras y una decena de reinas. Es muy adaptable y presenta un nivel de dispersión muy elevado, por lo cual, si no se encuentra a gusto en un lugar, puede buscar otro e incrementar el nivel de dispersión.

Se alimenta de restos de otros insectos y también de restos de comida que encuentra en las cocinas. Vive tanto en ambientes secos como húmedos y sus nidos son difíciles de localizar, porque normalmente están situados en grietas de paredes y muros o simplemente bajo las piedras. El problema es que sus nidos muchas veces están lejos de dónde se las localiza.

Esta hormiga exótica invasora es originaria del África tropical y se detectó por primera vez en Cataluña en febrero del año 2020, cuando se encontró una obrera en una puerta de acceso al Port de Barcelona. Posteriormente, se detectaron más en una rotonda y varias colonias bajo las tapas del alcantarillado y suministro. Como en el caso de otras especias invasoras, su vía de entrada principal es mediante el transporte de mercancías. En este sentido, el Port de Barcelona está preparando una estrategia de lucha contra las invasoras, en colaboración con la Universitat de Barcelona y otros centros especializados.

203 especies invasoras

Las especies exóticas invasoras son una de las principales causas de pérdida de biodiversidad. Paralelamente a los problemas ambientales que causan, hay que destacar el impacto económico que suponen sus efectos y que pueden llegar a ser un problema de salud pública, como el mosquito tigre o la pampa del Cáucaso.

El Departament d'Acció Climàtica, Alimentació i Agenda Rural tiene activada una Red de Alerta de Especies Exóticas Invasoras, centralizada en un buzón que reúne todas las noticias y comunicaciones urgentes relacionadas con la problemática. Según el proyecto EXOCAT, hasta la fecha, en Cataluña se han detectado 1.755 especies|especias exóticas. De estas, 203 (un 11,6%) tienen comportamiento invasor, es decir, provocan impactos en Cataluña, ya sean sobre la biodiversidad, económicos o sobre la salud pública, entre otros.

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