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Investigadores desarrollan cubitos de hielo reutilizables y que no se derriten

Actualizada 01/12/2021 a las 18:38
Uno de los cubitos.

Investigadores desarrollan cubitos de hielo reutilizables y que no se derriten

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© Uno de los cubitos.

UC DAVIS

Investigadores de la Universidad de California, Davis, han desarrollado un nuevo tipo de "cubitos de hielo de gelatina" sin plástico que no se derriten, son compostables y antimicrobianos. Su composición y características se dieron a conocer en la revista Sustainable Chemistry & Engineering de la American Chemical Society.

Gang Sun, profesor del Departamento de Ingeniería Biológica y Agrícola es uno de los creadores de estos cubitos de enfriamiento que contienen más del 90 por ciento de agua y otros componentes para retener y estabilizar la estructura. Son suaves al tacto como un postre de gelatina y cambian de color según la temperatura.

Estos cubitos reutilizables se pueden diseñar o cortar en cualquier forma y tamaño necesarios, ha explicado Jiahan Zou, un Ph.D. estudiante de posgrado que ha estado trabajando en el proyecto los últimos dos años.

En julio se presentó una patente para el diseño y el concepto. Los investigadores esperan utilizar eventualmente residuos agrícolas reciclados o subproductos como material refrigerante. "Queremos asegurarnos de que esto sea sostenible", añadió Luxin Wang, profesor asociado del Departamento de Ciencia y Tecnología de los Alimentos.

Los investigadores comenzaron a trabajar en los cubos de refrigerante después de que Wang se fijara la cantidad de hielo que se usaba en las plantas de procesamiento de pescado y la contaminación cruzada que el agua de deshielo podría esparcirse entre los productos o por el desagüe.

Las primeras pruebas han demostrado que los cubos pueden soportar hasta 10 kilos s sin perder su forma. Se pueden reutilizar una docena de veces, solo un lavado rápido con agua o blanqueador diluido, y luego desecharse en la basura.

Su aplicación reduciria el consumo de agua en la cadena de suministro de alimentos y el desperdicio de alimentos al controlar la contaminación microbiana.

 

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