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Los perros pueden detectar la Covid con su olfato

Actualizada 24/01/2022 a las 19:04
Un pastor alemany.

Los perros pueden detectar la Covid con su olfato

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© Un pastor alemán.

Los perros son capaces de detectar enfermedades gracias a su olfato y es que el hocico de un can es aproximadamente unas 50 veces superior a la del ser humano. Así, mientras que el hombre tiene unos 5 millones de células olfativas, el perro tiene alrededor de 250 millones.

Los perros son capaces de detectar enfermedades hasta 5 días antes porque cuando un humano enferma, cambia de olor, y aunque sea completamente imperceptible para otro humano, ellos lo suelen notar. 

Un estudio publicado por Science Daily revela que los perros tienen una precisión del 97% detectando muestras de sangre de personas con cáncer. 

Por otro lado, hay perros capaces de detectar cuando los niveles de azúcar en la sangre de sus dueños suben o bajan, según recoge una publicación de la Asociación Americana de Diabetes. Incluso cuando un perro detector de diabetes se da cuenta de que su dueño tiene problemas, es capaz de avisarle con una señal entrenada previamente, como ladrar, tumbarse o poner su pata en el hombro del enfermo.

Los perros también pueden notar el miedo y el estrés, ya que notan el aumento de una sustancia llamada cortisol. Otros estudios afirman que son capaces de oler e identificar el cambio hormonal cuando vivimos en estados de miedo, alegría, ansiedad… Es por esto por lo que, junto con nuestro rostro, forma de hablar y respuestas hormonales, el perro detecta si estamos en un estado de estrés o no.

Por eso, ya desde el inicio de la pandemia muchos países que decidieron entrenar a los perros para detectar el virus SARS-Cov 2. Así surgió el Proyecto Nossaïs, liderado desde Francia con la participación de varios países, entre los que se encuentra el Estado español, representado por un equipo multidisciplinar liderado desde la Universidad de Extremadura, en colaboración con el Hospital Universitario de Móstoles.

Tal y como recoge Gaceta Médica "hay determinadas partículas de olor presentes en exudados corporales que los perros diferencian”. Se trabaja con tres baterías de muestras: botes con muestra de pacientes PCR+; botes de pacientes control PCR-; y botes solo con gasa estéril. De esta manera, los perros podrán discriminar los olores e identificar el olor específico de la Covid. “El perro identifica el positivo mediante un marcaje -se sienta, se queda parado- haciendo un gesto predeterminado por el instructor. 

Según Gaceta Médica, la aplicabilidad de este procedimiento permitiría discriminar en zonas donde hay una gran afluencia de público: estadios, estaciones de Metro, aeropuertos, centros de trabajo, centros educativos… “En este tipo de situaciones es inviable realizar una PCR a todo el mundo por el alto coste que supone y la logística que requiere. Con los perros, hay estudios dentro del grupo que están trabajando en el aspecto de la eficiencia y sugieren que el animal es tanto o más fiable incluso que la propia prueba”.

En este tipo de cribados masivos se podría así testar con una periodicidad superior, sin requerir grandes infraestructuras. “Un perro es capaz de procesar 50 muestras en 30 segundos; es decir, es rápido y eficaz. Luego, además, resulta barato en el coste”, indican los investigadores. 

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