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Así está afectando ya el cambio climático a la salud

Actualizada 26/01/2022 a las 15:38
La sequera afavoreix la transmissió d'agents patògens.

Así está afectando ya el cambio climático a la salud

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© La sequía favorece la transmisión de agentes patógenos.

Los médicos internistas españoles advierten que tanto el cambio climático como la contaminación ambiental ya están influyendo en sus pacientes. 

La contaminación medioambiental supone un importante factor de riesgo para el desarrollo o exarcebación de múltiples patologías respiratorias y cardiometabólicas y se relaciona con hasta el 30% de muertes por enfermedad cardiovascular. Además de perjudicar la salud de los pacientes más vulnerables (con EPOC, cáncer de pulmón, etc.) y de causar daño a nivel sistémico de las personas, no solamente de las más vulnerables, sino también de las sanas, que igualmente son susceptibles al perjuicio de la polución, incluso a edades tempranas según estudios recientes.

Respecto al cambio climático, se sabe que el aumento de temperatura ambiental provoca adaptaciones de la propia fisiología, por ejemplo, al calor y favorece la aparición de nuevas amenazas externas, como es la aparición de mosquitos, vectores de enfermedades, que acarrean enfermedades desconocidas hasta ese momento en determinadas poblaciones.

Según el informe Lancet Countdown 2021, todas las regiones del mundo se ven afectadas por el cambio climático y su impacto en la salud está empeorando en comparación con décadas pasadas. El calor extremo, la idoneidad ambiental y la transmisión de enfermedades infecciosas es ya un fenómeno global. "Las olas de calor afectan directamente a la población más vulnerable, los mayores de 65 años y los menores de 1 año, en países con índice de desarrollo humano alto, medio y bajo, aunque no se conoce bien el número de personas que mueren prematuramente por el calor extremo", explican los expertos.

En 2020, el 19% de la superficie terrestre estuvo afectada por sequía extrema, lo que puso en peligro la vida de las personas más vulnerables. Además, los cambios ambientales favorecen la transmisión de agentes patógenos por aire, agua, alimentos y agentes vectores.

Por otro lado, los países con un índice de desarrollo humano medio y alto, tienen las tasas más altas de muerte relacionadas con la contaminación del aire, un 50% más elevadas que los países con IDH muy alto.

Se calcula que 3.3 millones de muertes que ocurren cada año están relacionadas con la contaminación del aire. En el caso de los países con un índice bajo, el problema es la contaminación del aire del hogar por no tener acceso a combustibles y tecnologías limpias para cocinar, según Lancet Countdown 2021.

Dentro de los cambios ambientales hay algunos que son producto de un crecimiento tecnológico intensivo y descontrolado, que es amenazante para la salud directamente y, a largo plazo, para el entorno, favoreciendo el calentamiento global y el cambio climático. La contaminación atmosférica afecta a más del 90% de la población mundial, con la presencia en el aire de partículas de distinto tamaño, con efectos lesivos que repercuten tanto en el sistema respiratorio como en el resto del organismo.

Los pacientes en mayor riesgo de sufrir los efectos negativos de la polución son los enfermos más vulnerables, como sucede con la toxicidad respiratoria a la que son especialmente sensibles los pacientes con enfermedades pulmonares previas y con factores de riesgo, como fumadores y obesos. Pero, además, estudios más recientes muestran que las personas sanas también son susceptibles al perjuicio de la polución, incluso en edades tempranas. Además de la mortalidad derivada del calor extremo, existe una asociación de éste con: un aumento de las muertes en personas con factores fisiológicos determinantes de causa cardiorrespiratoria, cerebrovascular, renal, o metabólica, por ejemplo, así como conductas sociales relacionadas con el consumo de alcohol y drogas; problemas de salud mental, eventos adversos en el embarazo y en los nacimientos; y un incremento de las consultas de Urgencias y de ingresos hospitalarios, y, en consecuencia, de los costes de la atención médica.

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