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CIENCIA

La Unión Europea financia con medio millón una investigación de la UdL para curar el VIH

Actualizada 28/08/2017 a las 05:07
Dentro de un proyecto internacional en el que participan 9 centros de investigación y 5 empresas de 7 países || Está orientado al desarrollo de fármacos a partir de plantas mediante biotecnología vegetal
El grup d’investigació que lidera el professor Paul Christou, ahir al laboratori a la facultat d’Agrònoms.

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© El grupo de investigación que lidera el profesor Paul Christou, aquest dimecres en su laboratorio en la facultad de Agrónomos.

LLEONARD DELSHAMS

El grupo de investigación en Biotecnología Vegetal del centro Agrotecnio de la UdL ha obtenido financiación por parte de la Comisión Europea por importe de 519.902 euros, dentro de un gran proyecto internacional llamado “Pharma-Factory” que busca promover el uso de plantas para el desarrollo productivo y comercial de fármacos y otras terapias.

El grupo de Lleida, liderado por el investigador Paul Christou, se centrará en el desarrollo de moléculas contra el virus del VIH (causante del Sida) siguiendo “una nueva e ilusionante estrategia orientada a curar realmente a personas infectadas con el VIH”, explicó Christou. Esta nueva estrategia la está desarrollando una empresa colaboradora y está protegida por patente.

Este grupo de la UdL, probablemente el de mayor prestigio científico, tiene una larga experiencia en el campo del molecular farming. Se trata de una “tercera generación” de plantas transgénicas dedicadas no como las anteriores a mejorar la producción, a resistir mejor las plagas o incrementar valores nutritivos, sino a producir compuestos de interés médico, como fármacos, vacunas y herramientas de diagnóstico.

De hecho, en otro proyecto anterior financiado por la UE (Pharma-Planta), acabado en 2013, culminó con éxito ensayos clínicos con humanos en Londres que demostraron la seguridad de anticuerpos del VIH producidos en plantas. Los investigadores de Agrotecnio liderarán además un grupo de trabajo para impulsar una regulación favorable a la aprobación del uso de estas tecnologías para mejorar la salud.

El proyecto tiene un presupuesto total de 9,2 millones de euros e implica a nueve centros de investigación y cinco empresas de Reino Unido, España, Italia, Francia, Alemania, Israel y Finlandia. Tiene como objetivo impulsar la comercialización de nuevos bioproductos, superando los obstáculos no solo técnicos, sino también sociales y económicos que ahora encuentra esta tecnología a nivel europeo.

Se centrará en refinar las técnicas con herramientas de biología sintética y demostrar las ventajas del uso de las plantas como “fábricas” para desarrollar productos médicos y veterinarios, teniendo en cuenta también aspectos como la regulación y los modelos de negocio.

Además del VIH, se desarrollarán otros productos, como una terapia de sustitución de enzimas, kits de diagnóstico y una vacuna para infecciones en peces, entre otras. Para ello trabajarán con plantas, algas, raíces pilosas y cultivos de células vegetales.

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