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TECNOLOGÍA

Un exoesqueleto 'made in' Lleida

  • R.RÍOS
Actualizada 28/07/2017 a las 14:09
El proyecto de un ingeniero leridano que ayuda a lesionados medulares a volver a caminar recibe 70.000 euros de la Caixa || Ayuda para sacarlo al mercado y probarlo con pacientes de la Guttmann
Font i Alfons Carnicero (investigador del grup), amb una jove que va mostrar l’ús de l’exosquelet en l’acte de concessió dels ajuts.

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© Font y Alfons Carnicero (investigador del grupo), con una joven que mostró el uso del exoesqueleto en el acto de concesión de las ayudas.

LA CAIXA
Font i Alfons Carnicero (investigador del grup), amb una jove que va mostrar l’ús de l’exosquelet en l’acte de concessió dels ajuts.

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© Una paciente camina con el exoesqueleto de BIOMEC.

BIOMEC

El exoesqueleto para lesionados medulares diseñado por el ingeniero de Agramunt Josep Maria Font Llagunes, junto con su equipo del Laboratorio de Ingeniería Biomecánica (BIOMEC) de la UPC que dirige, está más cerca de poder comercializarse.

Y es que el programa CaixaImpulse de la Obra Social de la entidad financiera acaba de seleccionarlo (junto a 22 trabajos más, aunque el suyo, de nombre ABLE, obtuvo la puntuación más elevada) en su tercera convocatoria de subvenciones creadas en 2015 para facilitar la transferencia al mercado de proyectos de investigación.

 


Además de la subvención económica, también recibirán asesoramiento de expertos y contactos

 

“Es una ayuda que está muy bien, no solo porque la financiación es muy importante (70.000 euros), sino también por todos los contactos que haces durante la formación que te proporcionan y que muchas veces los investigadores no tenemos”, explica Font.

Porque además de la ayuda económica destinada a la ejecución de los planes de valoración y comercialización, los proyectos seleccionados también reciben ocho meses de formación con asesoramiento de expertos y mentores y generación de contactos estratégicos (que ha facilitado que de las dos anteriores convocatorias se hayan constituido dos empresas y cinco estén en proceso). “Que nos hayan seleccionado supone ver un poco más de cerca que el proyecto puede hacerse realidad”, asegura Font.

Además, la subvención también les permitirá construir nuevos prototipos del exoesqueleto y probarlos con más pacientes, ya que hasta ahora solo se ha había hecho con una mujer en Galicia (colaboran con las universidades de A Coruña y Extremadura), dando un resultado positivo.

“Hemos llegado a un acuerdo con el Institut Guttmann para hacer pruebas con cinco de sus pacientes que tienen una lesión medular, lo que nos permitirá validar el proyecto”, concluye.
 

las claves
  • Con motores eléctricos. El prototipo funciona con motores eléctricos que suplen los músculos que la lesión ha anulado y generan los movimientos.
  • Sensores en las piernas. El exoesqueleto se completa con unos sensores que se colocan en la tibia y que detectan la intención del usuario, informando de cuándo deben activarse los motores.
  • Precedentes. En el mercado ya existen otros exoesqueletos, pero están más pensados para personas con paraplejia y son caros, pesados y no está adaptados al paciente. 
     
Un dispositivo que reduce el esfuerzo del paciente y puede minimizar las caídas

Un exoesqueleto para ayudar a volver a caminar a personas que han sufrido una lesión medular, pero que han conservado movimiento en la cadera, es el resultado de 7 años de trabajo del Laboratorio de Ingeniería Biomecánica de la UPC que dirige el ingeniero leridano Josep Maria Font Llagunes. Se trata de un exoesqueleto robótico de extremidades inferiores que permite al paciente (por el momento solo se ha probado con una mujer en Galicia y ha dado resultados positivos) reducir el esfuerzo que tiene que hacer a la hora de andar gracias a un sistema en la rodilla que hace la función de músculo artificial. Además, el prototipo diseñado hace que el movimiento de la persona sea más natural y minimiza la posibilidad de que se produzcan lesiones.

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