SEGRE

Un estudi explica com l’home ha alterat el sistema global d’aigua dolça fins posar en risc la seua funció

Imatge d’arxiu d’un brollador?

detail.info.publicated
efe 

Creat:

Actualitzat:

En els últims cent anys l’ésser humà ha sotmès l’estabilitat del sistema d’aigua dolça terrestre a tanta pressió que ha posat en perill la capacitat d’aquest recurs natural per regular processos ecològics i climàtics. Aquesta és la principal conclusió d’un estudi publicat aquest dilluns a la revista Nature Water i liderat per la Universitat d’Aalto, a Finlàndia.

La investigació, que ha analitzat l’estat dels recursos d’aigua dolça a tot el món, demostra que l’acció humana, com la construcció de preses, el regadiu a gran escala i l’escalfament global, han variat el cicle d’aigua dolça del planeta molt més enllà de la seua situació preindustrial.

L’equip va calcular el cabal mensual dels rierols i la humitat del terra utilitzant models hidrològics que inclouen els principals impactes humans sobre el cicle de l’aigua dolça. Com a referència, van determinar les condicions durant el període preindustrial (1661-1860) i després van comparar el període industrial (1861-2005) amb aquesta línia de base.

L’anàlisi va revelar un augment de la freqüència de condicions excepcionalment seques o humides per desviacions del cabal dels rierols i de la humitat del terra.

Condicions seques i humides

Des de principis del segle XX, les desviacions de les condicions seques i humides s’han produït sistemàticament en zones molt més extenses que durant el període preindustrial, segons l’estudi.

En conjunt, la superfície terrestre mundial que experimenta desviacions gairebé s’ha duplicat en comparació amb les condicions preindustrials. "Hem descobert que les condicions excepcionals són ara molt més freqüents i generalitzades que abans, la qual cosa demostra clarament com l’acció humana ha canviat l’estat del cicle global de l’aigua dolça", diu Vili Virkki, de la Universitat d’Aalto i coautor principal de l’estudi.

Com que l’anàlisi es va fer amb una alta resolució espacial i temporal, els investigadors van poder explorar les diferències geogràfiques en les desviacions. Els cabals i la humitat del terra excepcionalment secs es van fer més freqüents a moltes regions tropicals i subtropicals, mentre que a moltes regions boreals i temperades van augmentar les condicions excepcionalment humides, sobretot respecte a la humitat del terra.

Aquests patrons coincideixen amb els canvis observats en la disponibilitat d’aigua a causa del canvi climàtic.

L’estudi també va descobrir patrons més complexos a moltes regions amb una llarga història d’ús humà de la terra i agricultura, com les conques dels rius Nil, Indo i Mississipí, que han experimentat caudals excepcionalment secs i condicions humides d’humitat del terra, que indica canvis provocats pel regadiu.

"Utilitzar un mètode coherent i comparable entre variables hidrològiques i escales geogràfiques és crucial per comprendre els processos biofísics i les accions humanes que impulsen els canvis que estem observant a l’aigua dolça", explica Miina Porkka, que va codirigir l’estudi a Aalto.

Amb aquesta visió global dels canvis en el cabal i la humitat del terra, els investigadors estan més ben equipats per investigar les causes i conseqüències dels canvis en el cicle de l’aigua dolça.

"Comprendre aquesta dinàmica amb més detall podria ajudar a orientar les polítiques per mitigar els danys resultants, però la nostra prioritat immediata hauria de ser reduir les pressions humanes sobre els sistemes d’aigua dolça, que són vitals per a la vida a la Terra," afirma Matti Kummu, professor associat d’Aalto i autor principal de l’estudi.

Titulars del dia

* camp requerit
Subscriu-te a la newsletter de SEGRE
tracking