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La firma china EHang abre base en Alguaire y ya prueba drones para transportar pasajeros

El aeropuerto leridano, el primero de Europa homologado para experimentar con aeronaves no tripuladas

Servirá para allanar el camino a los vuelos comerciales sin piloto, a la espera de que UE los autorice

El dron de passatgers va fer un vol de prova a Alguaire sense persones a l’interior.

El dron de pasajeros hizo un vuelo de prueba en Alguaire sin personas en su interior. - R.R.

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La empresa china EHang inauguró ayer su base en Alguaire, donde ya prueba un dron diseñado para transportar pasajeros: un coche volador sin piloto, concebido como aerotaxi urbano y para unir ciudades cercanas. Por ahora vuela vacío, ya que la normativa europea aún no permite que viajen personas en él. El aeropuerto leridano se ha convertido así en el primero en Europa en experimentar con aeronaves no tripuladas, según el secretario de Movilidad de la Generalitat, Marc Sanglas. Tanto la infraestructura como la empresa han obtenido el visto bueno de la Agencia Española de Seguridad Aérea para hacerlo. Así lo explicaron fuentes de Aeroports, que añadieron que hay otros proyectos relacionados con drones en marcha en el recinto aeroportuario y que hay contactos con otras firmas del sector para operar en Lleida.

El CEO de EHang, Huazhi Hu, explicó que su dron ha obtenido este mes la homologación de China. Subrayó que es el primero en la historia de la aviación certificado para transportar viajeros y añadió que ahora busca poder usarlos también en la UE. Hacerlo requerirá cambios en la normativa comunitaria, que ahora no contempla vuelos de pasajeros sin piloto. A la espera de que esto suceda, las pruebas en Alguaire tienen como fin integrar los vuelos de drones con el tráfico aéreo convencional. Esto, a su vez, puede allanar el camino a que la UE autorice trasladar a personas con aeronaves no tripuladas.“No es fácil, pero tenemos confianza”, dijo la directora de operaciones de EHang en Europa, Victoria Jing Xiang. Afirmó que la tecnología “está lista”, pero “hay que construir el ecosistema de esta movilidad”. Esto incluye elaborar procedimientos y regulación para hacer posibles los vuelos. En este sentido, valoró que Alguaire les proporcionará “una experiencia de vital importancia”.

Un aerotaxi eléctrico biplaza con 30 Km de autonomía para unir ciudades

EHang exhibió en Alguaire su dron modelo EH 216. Tiene el tamaño de un coche y la empresa ha construido dos versiones: una para transportar pasajeros y otra para mercancías. La primera es la que pudo verse ayer en el aeropuerto leridano. Es un aparato biplaza impulsado por motores eléctricos que puede trasladar hasta 220 kilos de peso. Alcanza una velocidad máxima de 130 kilómetros por hora y tiene una autonomía de unos 30 kilómetros. Esto lo hace apto para prestar servicio como aerotaxi urbano o entre ciudades cercanas entre sí. En el interior de la cabina no hay mandos. Se controla de manera remota y centralizada a través de la red de telefonía móvil 4G y 5G. En principio deberá hacerlo de forma automática, pero estará bajo la supervisión de pilotos humanos que pueden tomar los mandos ante cualquier incidencia. Así lo explicó el director comercial de la empresa en Europa, Nacho Rexach, quien recalcó que, al margen de la aeronave, uno de los logros de la firma es el software que permite controlarlas de forma unificada y centralizada. Valoró que esto reduce el riesgo de accidente y recalcó que es un medio de transporte sostenible.

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