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El riesgo de morir en un hospital por causas respiratorias es superior en verano, según un estudio

La investigación pone sobre la mesa la necesidad de que los centros sanitarios adopten medidas para adaptarse al cambio climático

Imagen de archivo de un box de un hospital.Carla Ibars

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El calentamiento global provocado por el cambio climático podría aumentar la mortalidad entre los pacientes ingresados por enfermedades respiratorias durante los meses de verano más que en invierno. Es la conclusión principal de un estudio liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), que se ha publicado en The Lancet Regional HealthEurope. Los investigadores han analizado la asociación entre la temperatura ambiente y la mortalidad hospitalaria por patologías respiratorias en Madrid y Barcelona entre los años 2006 y 2019. Esta investigación pone sobre la mesa la necesidad de que los centros sanitarios impulsen medidas para adaptarse al cambio climático. Aunque varios trabajos han descrito que la exposición diaria al calor y al frío se asocia a un riesgo mayor de ingreso hospitalario por enfermedades respiratorias como la neumonía, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica y el asma, hasta ahora ningún estudio se había centrado en las hospitalizaciones con resultado de muerte y, por lo tanto, en los casos más graves de morbilidad.

Para hacer el cálculo entre la temperatura ambiente y la mortalidad hospitalaria, el equipo que ha desarrollado el estudio ha utilizado datos sobre las hospitalizaciones diarias, la temperatura, la humedad relativa y los contaminantes atmosféricos como el ozono, el dióxido de nitrógeno, el PM2,5, o el PM10.

Los resultados de la investigación han mostrado que el número de ingresos hospitalarios en Madrid y Barcelona fue más alto durante los meses de invierno y menor durante la estación cálida, de junio a septiembre. Se detectó un pico en el mes de enero, y un mínimo de ingresos en el mes de agosto. Sin embargo, la máxima incidencia de mortalidad hospitalaria se produjo durante el verano, y estuvo fuertemente relacionada con las altas temperaturas.

Calor y mortalidad

De acuerdo con la investigación, el calor del verano fue responsable del 16% y del 22,1% del total de hospitalizaciones mortales por enfermedades respiratorias en la capital española y la catalana, respectivamente. El efecto de las altas temperaturas fue inmediato, ya que la mayor parte del impacto tuvo lugar durante los tres primeros días desde la exposición al calor. "Eso sugiere que el aumento de los resultados respiratorios agudos durante el calor está más relacionado con el agravamiento de enfermedades respiratorias crónicas e infecciosas que con la propagación de nuevas infecciones, porque suelen tardar varios días en causar síntomas", ha destacado Hicham Achebak, primer autor del estudio e investigador en Inserm e ISGlobal. Los resultados han mostrado efectos del calor especialmente para la bronquitis aguda y la bronquiolitis, la neumonía y la insuficiencia respiratoria

Más vulnerabilidad entre las mujeres

Por otra parte, según los investigadores, ni la humedad relativa ni los contaminantes atmosféricos tuvieron un papel estadísticamente significativo en la asociación del calor con la mortalidad de los pacientes ingresados por enfermedades respiratorias. Al mismo tiempo, las mujeres fueron más vulnerables a las altas temperaturas que los hombres, posiblemente porque tienen un umbral más alto por encima del cual se activan los mecanismos de sudoración, y una menor producción de sudor que los hombres. Este hecho que se traduce en una menor pérdida de calor por evaporación.

La investigación también ha demostrado que el calor contribuyó a aumentar el riesgo de mortalidad en pacientes hospitalizados por enfermedades respiratorias, mientras que las bajas temperaturas no se asociaron con esta variable. Según el equipo investigador, eso podría tener que ver con el hecho de que los servicios sanitarios están cada vez más preparados para hacer frente a los picos invernales de enfermedades respiratorias. Estos datos abren la puerta a revisar las acciones que llevan a cabo los hospitales para hacer frente al cambio climático. "Si no se adoptan medidas de adaptación eficaces en los centros sanitarios, el calentamiento global podría agravar la carga de mortalidad de los pacientes hospitalizados por enfermedades respiratorias durante el periodo estival", ha concluido Hicham Achebak.

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