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Investigadores de la Universidad de Lleida desarrollan una aplicación para calcular el riesgo genético a enfermedades comunes

GenPIR ha recogido más de 900 muestras genéticas de habitantes del Pirineo y ofrece conocimiento a nivel mundial

Los investigadores de la UdL y el IRBLleida, Joan Fibla y Marina Laplana, trabajando en el ordenador, con la aplicación GenPIROriol Bosch / ACN

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El equipo de investigación en Genética Humana de la Universidad de Lleida (UdL) y el Instituto de Investigación Biomédica de Lleida (IRBLleida) ha desarrollado una herramienta bioinformática para estimar el riesgo genético de sufrir enfermedades comunes como la diabetes, infartos o cáncer. El profesor que ha liderado el proyecto, Joan Fibla, explica que el objetivo es ofrecer a los investigadores de todo el mundo la posibilidad de ver cuáles son los factores genéticos que hay en su población y compararlos con los riesgos calculados para 75 poblaciones humanas. El ejemplo que pueden evaluar en la aplicación es el de la población del Pirineo, desde la Garrotxa al Pallars, y por eso se han recogido más de 900 muestras genéticas que definen un perfil de "población autóctona".

Fibla ha explicado que la herramienta informática nace a partir de la información que disponen los investigadores a nivel mundial sobre los factores genéticos que están relacionados con varias enfermedades. Eso les permite "caracterizar genéticamente" una población, es decir, identificar aquellos factores que presenta genéticamente un determinado colectivo y cuáles de estos corresponden a factores asociados a enfermedades concretas. Conjuntando estas dos informaciones se puede estimar cuál es el riesgo que hay que en una población se desarrollen enfermedades comunes como la diabetes o algunos cánceres.

Esta conjunción de los datos genéticos de una población y la información que existe relacionada con la asociación de enfermedades, ha sido implementada por los investigadores leridanos en una aplicación web de tal manera que cuando un investigador de cualquier lugar del mundo la consulta en base a la información genética de su población, puede introducir sus datos a la aplicación, y esta le dirá qué riesgo tiene sufrir, genéticamente hablando, determinadas enfermedades. En la web hay incorporada información de más de 10.000 características; algunas son enfermedades pero otros tienen que ver con factores genéticos sobre niveles de colesterol o creatinina, entre otros. 

Según Fibla, la ventaja que ofrece esta herramienta es que el investigador puede ver cuáles son los factores genéticos que hay en su población y compararlos con 75 poblaciones mundiales de las cuales se dispone de información genética y así disponer de una comparativa y ver si su población tiene más o menos riesgo. La web está pensada por investigadores o personal dedicado en el ámbito de la salud pública y busca tener repercusiones para establecer estrategias comunes a la hora de combatir determinadas enfermedades.

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